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Lindane, herencia maldita

Ruinas en los años noventa de la fábrica que producía lindane en Ansio
Fábrica que producía lindane en Ansio, en una imagen de los años noventa, tras el cese de su actividad

por Javier M. de la Horra


"Puedes encontrar lindane en cualquier lugar en el que remuevas tierra en Barakaldo"

Un rebaño de ovejas pasta en una campa situada en las faldas del monte Argalario. A cinco pasos del ganado, lo que mide el ancho de una carretera, se encuentra la celda de lindane, el gran almacén donde hay confinados 340.000 metros cúbicos de tierra contaminada con este pesticida cancerígeno y altamente tóxico. Desde aquí se ve, no muy lejano, la feria de muestras Bilbao Exhibition Centre (BEC!). Precisamente junto a ella se levantaba el edificio de Bilbao Chemicals, la empresa que entre 1947 y 1987 fabricó el lindane en Barakaldo. De su cierre se cumplen ahora 30 años

Las ovejas pastan junto al vertedero donde está confinado el lindane
La herencia de Bilbao Chemicals es un tremendo legado tóxico: unas 80.000 toneladas de residuos de lindane esparcidos por una treintena de vertederos ilegales vascos. Y lo que a día de hoy es peor, que “nadie puede asegurar que no se vayan a descubrir nuevos focos de vertido en un futuro”, según reconoce a Barakaldo Digital el director de Administración Ambiental del departamento de Medio Ambiente de Gobierno Vasco, Iván Pedreira


"Los ecologistas denuncian la improvisación de las instituciones en relación al lindane"

Durante cuatro décadas, la empresa Bilbao Chemicals se dedicó a la fabricación del lindane –isómero gamma del hexaclorociclohexano (HCH)-, un pesticida artificial cuya producción a gran escala llegó tras la II Guerra Mundial. Por cada tonelada de producto, la empresa generaba entre ocho y nueve de residuos. La fábrica cerró en 1987, pero esos desechos de lindane, depositados sin control, se convirtieron en una seria amenaza para la población de Barakaldo: los residuos no sólo permanecían donde habían sido depositados, sino que se dispersaban por agua, suelo y aire.

El ecologista Javier Vázquez, portavoz de Ekologistak Martxan en Barakaldo, aún recuerda aquellos años de su infancia en los que jugaba sobre “la montaña blanca”, situada en una campa junto al caserío que permanece en el camino que lleva a Lutxana. Ese montón de tierra blanquecina eran residuos del pesticida tóxico. “Puedes encontrar lindane en cualquier lugar en el que remuevas tierra en Barakaldo”, señala Vázquez, que reclama a las instituciones “una supervisión exhaustiva con técnicos de la Administración sobre el terreno” cada vez que se lleven a cabo movimientos de tierra en el municipio. “Tenemos una herencia maldita que hay que gestionar bien y no se está haciendo”, se queja Vázquez, muy crítico con la Administración autonómica, a la que acusa de no tener un “plan de acción” frente al pesticida. “Actúa sin transparencia y con improvisación, cuando tendría que trabajar por recuperar el entorno y cuidar de la salud de los ciudadanos”.


"Qué se hará con el gran almacén tóxico de lindane en Argalario cuando finalice su vida útil, en 15 años, sigue siendo un misterio"

Gobierno Vasco, por su parte, defiende que cualquier investigación que detecte sustancias contaminantes lleva aparejada una valoración de los riesgos asociados. “En aquellos casos en que se determina una situación de riesgo inaceptable, bien para la salud humana o para los ecosistemas, se implantan las medidas necesarias para eliminar el peligro”, mantiene Pedreira. En el caso de que se detecte lindane, el director de Administración Ambiental del departamento de Medio Ambiente valora como primera opción “la eliminación o el aislamiento del foco, independientemente de si supone un riesgo o no”.

Es lo que se hizo con la celda de seguridad del Argalario, el gran almacén construido entre 1999 y 2002 para confinar en él toneladas de tierras contaminadas con HCH. Supuso una inversión de 51,5 millones de euros. En 2017 llega al ecuador de su vida útil, establecida en 30 años desde la fecha de su sellado, en 2002. Vázquez considera que la celda “es una buena solución transitoria”, pero echa de menos “planes para recuperar la celda” antes de que caduque su utilidad. “¿Vamos a prolongar eternamente el puchero con el veneno?”, se pregunta el portavoz de Ekologistak Martxan.

El estado de conservación y la funcionalidad de la celda de seguridad del Argalario “siguen siendo óptimos” a día de hoy, insisten en Gobierno Vasco. “Hasta la fecha, y con base en los resultados y a los trabajos de mantenimiento diarios, no se ha detectado ninguna incidencia ni de tipo ambiental ni te tipo estructural”. Qué se hará con este gran almacén tóxico cuando finalice su vida útil sigue siendo un misterio. “Se realizará un estudio de alternativas viables existentes en el mercado para buscar aquella que sea más racional y sostenible”, indica el director de Administración Ambiental.


"El lindane es cancerígeno y provoca un aumento del riesgo de un tipo común de linfoma, el linfoma non-Hodgkin"

Porque el lindane, cuyo uso fue prohibido en 2009, no es una sustancia contaminante cualquiera. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) lo clasificó como “cancerígeno para los humanos” en 2015. El doctor Manolis Kogevinas, que presidió el grupo de trabajo sobre el lindane para esta agencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), recuerda, en una entrevista concedida a Mariela Estévez Campos para Barakaldo Digital, que este químico “es cancerígeno y provoca un aumento del riesgo de un tipo común de linfoma, el linfoma non-Hodgkin”, un cáncer que surge en los linfocitos.

“En realidad, incorpora muchas formas diferentes de linfomas, incluyendo la leucemia linfocítica crónica, cada uno con sus propias características”, detalla Kogevinas, que en la actualidad es vicedirector e investigador del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental de Barcelona (Creal). El científico no ha investigado personalmente los efectos del lindane en Barakaldo, pero conoce el problema por el que atraviesa el municipio. “Quizás me equivoco, pero yo no conozco estudios de salud publicados” sobre Barakaldo, señala Kogevinas, que recuerda que “en varios lugares se ha comprobado que hay absorción dérmica de lindane en residentes en suelos contaminados”. “Es difícil cuantificar los posibles efectos sin saber bien el nivel de contaminación y exposición de la población”, reconoce.

Pantano de Oiola
Lejos de desaparecer, el problema del lindane permanece enquistado en Barakaldo. La Agencia Vasca del Agua (URA), que depende de Gobierno Vasco, detectó en 2009 un foco en el río Castaños a su paso por Gorostiza, provocado por el antiguo vertedero de Tellaetxe, hoy recuperado. En 2014, la misma agencia halló elevados índices del pesticida en el pantano de Oiola, embalse que suministraba el agua para el consumo humano en los hogares de Barakaldo y Sestao. “De manera intermitente, la población ha estado bebiendo agua contaminada entre 2008 y septiembre de 2014”, protesta el ecologista Javier Vázquez. En octubre de ese mismo año 2014 y tras las denuncias vecinales, que se elevaron a las autoridades europeas, el Ayuntamiento optó por dejar de usar Oiola.


"Limpiar el medio ambiente en el pantano de Oiola es la única solución eficiente a largo plazo"

Pero el foco que contamina sus aguas sigue estando ahí, en un lugar sin determinar por el que discurre el arroyo Ángela, que arrastra el HCH al desembocar en el pantano. Y URA, que realiza análisis quincenales tanto en Oiola como en el arroyo desde mayo de 2011, volvió a detectar lindane en sus aguas el pasado 27 de junio de 2016. “Los ciudadanos pueden pedir la limpieza del medio ambiente”, sugiere el doctor Kogevinas, consciente de que “no es una propuesta adecuada, pero la única solución eficiente a largo plazo”.

10 comentarios:

  1. Que se de un chapuzón en el pantano de oiola la alcaldesa como ya hiciera fraga en su época.

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  2. Siempre he pensado que esto del Lindane y otros tipos de abusos a la salud pública únicamente son posibles allá donde hay población más vulnerable, que no idiota. Y Barakaldo y Sestao son, por descontado, municipios obreros por excelencia que nada tienen que ver con Guecho ni Margen Derecha a partir de Erandio.

    Alguno pensará que es mezclar churras con merinas y parece malsonante pero,...¿alguien se imagina a los Delclaux, Ybarra, Artiach,... bebiendo agua mineralizada con Lindane durante años?

    Pero claro, tenemos por desgracia las mayores tasas de desempleo de la CAV y otros indicadores que prefiero no mencionar por respeto a quienes huyeron del hambre de sus tierras e hicieron a Bizkaia el territorio próspero que es a base de trabajo y sudor aceptando condiciones míseras de trabajo (y por tanto para la salud) de quienes residen al otro lado de la ría.

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  3. Esas fábricas han estado muchísimos años abandonadas con lindane por todos lados,sin apenas vigilancia,lo digo por experiencia propia,la generación de mi barrio hemos ido allí toda la vida,hasta k por fin amontonaron todo en una de las fábricas,lo taparon con toldos negros y pusieron algo de vigilancia,aún así seguíamos entrando a tirarnos por las montañas de lindane. Todo esto sin saber lo k de sabe ahora y teniendo en cuenta la inconsciencia de unos chavales de 12-15 años.

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    1. Pues si todavia estás aquí para contarlo tan malo no será. Si eso no te ha matado 20 años despues, no creo que unos nanogramos por metro cubico de agua de pantano lo vaya a hacer.

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    2. Pues te lo regalo majete. Mi padre y hermano mayor trabajaron en Bilbao Chemical (anteriormente conocida como Standard Quimica)Resultado, hermano fallecido por cáncer, el pestazo de la ropa que traian a lavar los fines de semana era insoportable. Supuestamente los inertes (lindane) se pagaba a una empresa para llevarlas a un vertedero a León, pero sembraron todo el Txorieherri, Lutxana, etc, de residuos. Los que tenían huertas en la zona de El Retiro se llavaban el lindane y crecían unas plantas del copón porque no había bicho que comiese esas plantas. Mi padre también fallecido no puedo decir que fuese por esa fábrica ya que estuvo menos tiempo porque llegó de otra filial de Amorebieta que hacía otro tipo de producto.

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  4. me hacen... gracia.. estos.. hablando alguno si lee esto sabra... por donde van los tiros... y el que no lo sepa. que tire de hemeroteca...

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  5. La politica de este Blog

    Se puede dicr, que tiene todas estas caracteristicas,

    Quita cantidad de causas, que no le interesan por motivo sin concer,

    Se describe, que lo comentarios no tienen que ser racistas, xenofogas, dilictivas, tres cuasa que no encajan con el contenido que sale a la luz,

    aprovechadores,

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  6. Como el ayuntamoiento de Baraka ha tenido una fabrica trabajando en su territorio, durante cuarenta años, envenenando al mundo entero, los verdaderos culpable tienen que ser, lo que les han permitido, la pruduccion de grandes amasijos de montones de Lindane, en democracia ha estado trabajando unos 30 años, como le permitieron , la producion de tal veneno, como ahora lo determinan, la responsabilidad es politica bien clara esta, no darles mas vueltas que se va quemar la comida,

    Las ovejas que estan pastanto seria mejor quemarlas porque se estan tragando todo el veneno , del lindane,
    teniendo en cuenta que es volatil,estara todo contaminazo, se llevo, en camiones el viento, lo esparce todo como una nuve, el peligro es real, para los animales y de personas.

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  7. Que podemos hacer con todos estos riesgos, esperar un tiempo para pasar a mejor mundo, donde el lindane no hace efecto, y darles las gracias al ayutamiento, por tan agradecida, la fabrica que estaba radicada en el pueblo .

    Lindane rico rico rico rico rico rico ricoooooooo

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  8. Habria que empapelar al alcalde y la mierda salpicaria al gobierno vasco. La pena es que no le ha pasado nada a un ricachon que tire para adelante con el tema en los juzgados por esta negligencia. Vas por cruces a consultas externas y esta llena de gente de sestao y barakaldo sin pelo. Los habitantes con linfomas y leucemias esta disparado. Los propios medicos no quieren ni hablar del tema por presiones.
    Psoe+pnv asesinos

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